Saint Martin

Saint Martin är en liten ö med kritvita stränder som ur fågelperspektiv inte skiljer sig markant från andra öar i Karibien. Tar du dig en närmare titt upptäcker du dock snart att livet på den norra och södra kustremsan ser helt olika ut. Ön är nämligen, trots sin ringa storlek på 93 kvadratkilometer, uppdelad mellan två nationer.

Den norra delen, Saint-Martin, tillhör Frankrike och därmed även EU. Här pratar befolkningen franska och engelska, valutan är euro. Den södra delen av ön, Sint Maarten, är en självständig stat tillhörande Kungariket Nederländerna. Här pratar man holländska och engelska, samt betalar med karibisk gulden (från 2012).


Saint Martin blev en stor turistö under 1900-talet och turismindustrin är idag öns största inkomstkälla. Ön är mycket populär bland båtmänniskor. Eftersom Saint Martin delades upp mellan Frankrike och Nederländerna redan på 1600-talet har respektive sida av  ön utvecklats till stor del var för sig. På den franska sidan har invånarna hållt kvar vid sina europeiska rötter vilket återspeglas i arkitektur och kultur. Den nederländska sidan är mer typiskt karibisk och kommersiell, men anpassad till turistlivet. Båda sidorna av ön har sin speciella charm och för att ta in hela Saint Martin gör du bäst i att besöka dem båda.

Att se och göra

Saint-Martin

Merigot är den franska sidans huvudort. Dess byggnader är influerade av europeisk arkitektur och när du går omkring på gatorna känns det som att du går i småstad i Europa.  Bästa utsikten över Merigot får du intill ruinerna av Fort Louis som ligger på en höjd ovanför staden.

Fortsätter du rakt västerut över till området Terres Basses, en ö som sammanbinds med huvudön med två smala landmassor, passerar du en rad fina sandstränder inklusive Baie Rouge och Baie Longue. Här finns möjlighet att hitta en lugn solplats och vattnet är utmärkt för snorkling.

Saint Martins högsta berg, Pic Paradis, är 424 meter högt och ligger norr om Merigot. Här finns många vandringsleder och möjlighet att följa med en guide om du inte vill ge dig ut i naturen ensam.

Orient Beach är en av de livligaste orterna på Saint-Martin. Här finns flera stora hotell och barer i direkt anslutning till den över fem kilometer långa stranden. Stranden är för övrigt känd för att den tillåter naturistbadning.

Oyster Pond är en relativt lugn bukt som ligger på gränsen mellan den franska och nederländska delen av ön.

Sint Maarten

Den nederländska huvudstaden heter Philipsburg och ligger vid öns södra kust. Till skillnad från den franska sidan av Saint Martin, där casinon är förbjudna, känns denna del av ön som ett stort Las Vegas. Här finns storslagna hotell, affärer och casinon överallt. Eftersom valutan på denna sidan av ön står lägre i kurs än den franska är det hit du reser om du vill shoppa loss på riktigt. Staden kryllar av lyxbutiker, souvenirbutiker och affärer som säljer varor till tax free-priser. Om du reser med familjen kan ett besök på Karibiens största djurpark, Sint Marteen Park, vara en rolig utflykt.

Längs hela södra kusten finner du kritvita stränder som passar för både sportaktiviteter och en lugn dag på stranden. Maho Bay är en vacker strand på västra delen av ön. Eftersom Sint Marteens flygplats ligger i närheten är det inte ovanligt att flygplan dundrar in över stranden och swischar över badgästernas huvud. Störigt enligt vissa, spännande enligt andra. Här finns precis som i Philipsburg en rad casinon och nattklubbar att roa sig på. Är du intresserad av att spela golf kan du bege dig till den intilliggande stranden Mullet Bay där det finns en 18-håls golfbana.

Transport

På Saint Martin är det billigt att åka buss, men eftersom det saknas fasta tidtabeller är det bättre att ta en taxi eller hyra bil om du har bråttom.